Los ejercicios espirituales de San Ignacio

Un comentario del padre Kevin Ballard, SJ

E

l don de san Ignacio al mundo está en la raíz de la espiritualidad ignaciana, un retiro silencioso de 30 días conocido como los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola. Su propósito es ayudar a uno a superar las necesidades falsas del yo y ordenar apropiadamente su vida para tomar decisiones más libremente que sigan la voluntad de Dios. “Los Ejercicios” son diferentes formas de oración, meditación, contemplación y consideración sobre la vida, el ministerio, la pasión y la resurrección de Jesús. Se dividen en cuatro etapas llamadas “semanas”. También tiene formularios modificados para aquellos cuyo estilo de vida no puede acomodar un paréntesis de 30 días.

Ignacio de Loyola se transformó de un soldado a un santo al convertirse en un compañero de Jesús. Su conversión no fue de la incredulidad a la creencia, ya que él creía en Dios. Su conversión no fue desde afuera de la Iglesia hacia adentro ya que él era un orgulloso cristiano católico. Su conversión no se alejó de la no práctica para la práctica de la fe, ya que él ya practicaba y oraba a los cristianos. Aunque su conversión implicó alejarse de los caminos pecaminosos hacia un camino de santidad, no se detuvo allí.

El resultado de las gracias de la transformación no fue solo un cristiano creyente, un católico practicante y orante, o una persona que vive una buena vida moral. Lo que sucedió fue que Ignacio se sintió conmovido y afectado por la misericordia de Dios y que se conmovió y afectó más al seguir a Jesús a un gran amor por Cristo y por el amor a los demás y al mundo en Cristo. ¡De ahí las grandes obras que realizó que transformaron vidas!

La primera etapa de los ejercicios

La primera etapa o semana de los Ejercicios Espirituales nos llama a nuestra verdadera identidad con Dios, el uno con el otro y el mundo, antes que el bien y el mal. Nos damos cuenta de que somos creados para un propósito específico. Nuestra felicidad suprema consiste en alabar y hacer reverencia para servir a Dios. Todo lo demás es ayudarnos a elegir lo Bueno y vivir a la luz de esta elección.

Pero también hay sombras. Estamos confundidos, ralentizados, detenidos y desviados del Bien por los efectos del mal (nuestros pecados, nuestros desórdenes, maldad en el mundo). Estamos llamados a ver la brecha entre nuestras vidas y lo que estamos llamados a ser. Pero no nos sentimos llevados por la vergüenza y la culpa, sino por la admiración que nos produce ver cómo la gracia de Dios nos ha protegido y alimentado, a pesar de nuestra afinidad con la oscuridad. Como persona profundamente agradecida e impresionada por la ilimitada misericordia de Dios para con nosotros, estamos llamados a pasar a las otras etapas de los Ejercicios.

El pivote de los Ejercicios es el llamado de Cristo Rey. No es necesariamente un mandamiento imitar a Jesús, porque nos invita a conocerlo como amigo y mentor, y no solo conocerlo como ejemplo y gobernante. Nuestra pregunta no es: “¿Qué haría Jesús?” Es más bien, “Hola amigo mío, ¿cómo te gustaría que esté contigo?” Estamos invitados a una relación que nos transforma a medida que la vivimos.

Thomas Kempis, el autor de La Imitación de Cristo, nos incita a conocer, amar y servir a Cristo. San Ignacio, el autor de los Ejercicios Espirituales, sugiere que le pidamos a Jesucristo que corrija nuestros caminos pecaminosos. Él ofrece una meditación en la que Cristo nos insta a acompañarlo en su obra salvadora para toda la humanidad y el mundo.

No es imitación de lo que vemos. Es una invitación de quien escuchamos. No se nos ordena imitar a Cristo, estamos llamados a acompañarlo. La llamada viene de conocerlo más, para que podamos amarlo más y mejor seguirlo.

La segunda etapa de los ejercicios

En la segunda semana de los ejercicios espirituales, el enfoque se centra en un compromiso continuo y profundo con la persona y la misión de Jesús. Nos llama a estar presentes en las historias de Cristo en los Evangelios. San Ignacio sugiere específicamente que el que hace los ejercicios pasa tiempo con los pasajes del Evangelio donde las decisiones y los compromisos se le preguntan a las personas que rodean a Jesús. Hay, entonces, una progresión de postura y punto de vista que va de transeúnte a admirador, a veces participante a colaborador, a discípulo a compañero, a amigo cercano. En este progreso de roles, la persona se ve atraída hacia una identificación cada vez más profunda con Cristo y su misión. Al mismo tiempo, uno está llamado a ver cómo las decisiones de la vida reflejan esta relación más profunda con el Señor.

La segunda etapa implica una conciencia contemplativa de la vida de Jesús y su trabajo. Este conocimiento íntimo de Jesús sucede cuando vamos en el camino con él. Tomamos un papel activo y luego reflexionamos sobre cómo nos conmovió y conmovió lo que compartimos. Al caminar con Jesús nos involucramos más en su punto de vista y sus propósitos y decisiones. Deseamos y nos movemos con él. Es desde esta perspectiva personal que uno llega a la Tercera Etapa del proceso: el punto donde elegimos sufrir con él como compañero en su pasión por amor, porque sentimos lo que él es y no podemos imaginarnos pagando el precio con él.

La tercera etapa de los ejercicios

La mayoría de nosotros hemos tenido la experiencia de querer ser compañeros de alguien a quien amamos cuando están sufriendo. Nuestra identificación con su sufrimiento es tan fuerte que queremos sufrir con ellos. Nos duele cuando duelen. Sentimos su dolor También los conocemos más profundamente y sentimos que los amores y compromisos que los motivan a enfrentar grandes dificultades. También encontramos nuestros propios valores y debilidades profundos.

Es de esta manera que estamos invitados a pedir sufrir con Jesús lo que él sufre. Lo conocemos tan bien como a nosotros mismos por esta presencia orante a su pasión y muerte. Hay muchos frutos de esta experiencia, pero quizás lo más sobresaliente es que vemos y sentimos con Jesús el gran amor tanto por el Padre como por las personas que inspiran su autovaciamiento. Esto confirma nuestros propios compromisos de compartir y ser el amor de Dios en el mundo. Las Escrituras nos dicen que “si morimos con Él, nos levantaremos con él”.

Esto nos lleva a la Cuarta Etapa. Estamos invitados a acompañar a nuestro amigo Jesucristo en la alegría de su resurrección.

La cuarta etapa de los ejercicios

En esta etapa, la gracia que pedimos no es la de ser felices por nosotros mismos debido a Su resurrección. Es más bien: “regocijarse y disfrutar intensamente el gozo de Cristo nuestro Señor”. Habiéndonos unido a él en el sufrimiento, ahora estamos viviendo en unión con su gozo y gloria. Así como nuestra unión con Jesús en la amistad nos permitió sufrir y morir con él por amor, ahora nuestra amistad con Jesús nos permite participar íntimamente en Su salvadora presencia resucitada en el mundo y para la gente del mundo.

La cuarta etapa concluye con una reflexión sobre esa presencia. Recordamos a Dios presente en los misterios de nuestra fe. Pensamos en Dios viviendo en todas las criaturas y la creación. Consideramos cómo trabaja Dios en toda la creación. Reflexionamos sobre las bendiciones de Dios provenientes de Su abundancia.

Todas estas reflexiones llevan a una vida vivida con una conciencia de Dios presente en todas las cosas, incluso en medio de las cosas ordinarias de nuestros días.

Blessed Sacrament ofrece formas más cortas y adaptadas de los Ejercicios Espirituales de vez en cuando. Si está interesado en experimentarlos en formas más completas, comuníquese con el Instituto de Espiritualidad Loyola en Orange, California.